像睡著一樣 萬年長毛象寶寶出土

http://tw.news.yahoo.com/article/url/d/a/090612/8/1l6fj.html

 

人類還沒誕生之前,長毛象就已經在地球上活躍;不過,長毛象怎麼會突然絕跡滅種?科學家一直在找答案,他們在西伯利亞雪地中,找到一隻保存非常完整的長毛象寶寶,只有1個月大,被發現的時候,就像睡著一樣,科學家從牠身上,得到許多長毛象的知識,而這隻長毛象娃娃的死因,也讓科學家非常的震驚。

 

俄羅斯西伯利亞北部凍原底下,藏了一個超級大寶藏,古生物學家和游牧人,在這邊發現了一隻長毛象寶寶,4萬年來,牠就靜靜地躺在這邊;牠的名字叫做「柳巴」,俄羅斯文的意思是愛心,是有史以來,保存最完整的一隻長毛象。

 

柳巴被放在冷藏箱中,裝在真空袋裡面,研究人員把牠帶到日本,希望解開長毛象之謎;小柳巴皮膚大致完整,招牌長鼻子也完美保存,科學家小心地把牠抬出來,用高科技還原冰河時期的長毛象生活。

 

600萬年前,長毛象活躍在地球上,經過長期的遷徙,一路從非洲經過歐洲,來到北美洲,小柳巴也一度跟著隊伍跑來跑去;回到實驗室,科學家第一步,先用X光看看柳巴的骨架,他們發現柳巴的骨頭沒有任何損傷,非常健康。

 

接著,他們從柳巴頭頂上取出脂肪,同樣的,脂肪組織也很健康,表示柳巴有足夠的熱能,度過寒冬;科學家還從柳巴身上,切了幾片組織樣本做DNA分析,把得到的資料整合起來,體重50公斤的柳巴,大約1個月大,生前健康良好,科學家實在想不透,柳巴為什麼會突然死亡?

 

內視鏡深入到柳巴的肺部,科學家在這邊有驚人發現,柳巴的氣管中,有大量的泥巴,還有花粉殘留,柳巴的死因,終於比較明顯了;科學家猜測,當時柳巴跟著隊伍遷徙,準備過河,不過還只是隻寶寶的柳巴,不知道怎麼從泥沼中脫身。

 

眼看著隊伍越走越遠,驚恐又害怕的柳巴,不斷甩鼻子,一直哭;在這過程中,柳巴吸入了很多泥土和植物,塞住氣管,最後窒息死亡。

 

儘管柳巴的故事,結局讓人難過,不過專家從這隻小長毛象身上得到的知識,絕對比他的1個月生命,多出許多。

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